Brittney Griner regresa a Estados Unidos luego de 10 meses

Brittney Griner regresa a Estados Unidos luego de 10 meses

San Antonio.- Brittney Griner regresó a Estados Unidos la madrugada del viernes, casi 10 meses después de que la detención de la estrella del baloncesto en Rusia la convirtiera en la estadounidense de más alto perfil encarcelada en el extranjero y desencadenara una tormenta política.

El acuerdo anunciado el jueves que vio a Griner intercambiada por el notorio traficante de armas Viktor Bout logró un objetivo principal para el presidente Joe Biden. Pero Estados Unidos no logró la libertad de otro estadounidense, Paul Whelan, quien ha estado encarcelado durante casi cuatro años.

La autorización de Biden para liberar a Bout, el delincuente ruso alguna vez apodado “el mercader de la muerte”, subrayó la gran urgencia que enfrentó su administración para llevar a Griner a casa, particularmente después de la reciente resolución de su caso penal por cargos de drogas y su posterior traslado a un penal.

Griner, dos veces medallista de oro olímpico y estrella del baloncesto profesional con los Phoenix Mercury, la vieron bajando de un avión que aterrizó este viernes en la Base Conjunta de San Antonio-Lackland en Texas.

“Muy feliz de tener a Brittney de vuelta en suelo estadounidense. ¡Bienvenido a casa BG!” tuiteó Roger Carstens, el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes.

A la estrella de la WNBA, que también jugó baloncesto profesional en Rusia, la arrestaron en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú en febrero después de que las autoridades rusas dijeran que llevaba botes de vape con aceite de cannabis. El Departamento de Estado de EE. UU. declaró que Griner estuvo “detenida injustamente”, un cargo que Rusia ha rechazado rotundamente.

Griner se declaró culpable en julio, pero aun así enfrentó un juicio porque admitir la culpabilidad en el sistema judicial de Rusia no pone fin automáticamente a un caso. Tuvo una sentencia a nueve años.

Reconoció ante el tribunal que poseía botes con aceite de cannabis, pero dijo que no tenía intención delictiva y los empacó accidentalmente. Su equipo de defensa presentó declaraciones escritas de que le habían recetado cannabis para tratar el dolor.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia confirmó el intercambio del jueves y dijo en un comunicado difundido por las agencias de noticias rusas que el intercambio tuvo lugar en Abu Dhabi y que Bout había regresado a casa.

Biden habló por teléfono con Griner. Funcionarios estadounidenses dijeron que le ofrecerían servicios médicos especializados y asesoramiento.

Al liberar a Bout, Estados Unidos liberó a un ex teniente coronel del ejército soviético a quien el Departamento de Justicia describió una vez como uno de los traficantes de armas más prolíficos del mundo. Fue arrestado en Tailandia en 2008 y extraditado a Estados Unidos en 2010.

Bout cumplía una sentencia de 25 años por cargos de conspiración para vender decenas de millones de dólares en armas que, según funcionarios estadounidenses, se usarían contra los Estados Unidos.

Fuente: AP

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